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A Residence in France During the Years 1792, 1793,

Et chargent deux Chrocheteurs des livres paternels


* The Convention formally voted their approbation of this measure, and Collot d'Herbois, in a report on the subject, makes a kind of apostrophical panegyric on the humanity of his colleagues. "Which of you, Citizens, (says he,) would not have fired the cannon? Which of you would not joyfully have destroyed all these traitors at a blow?"

** About this time a woman who sold newspapers, and the printer of them, were guillotined for paragraphs deemed incivique.

--Yet this government is not more terrible than it is minutely vexations. One's property is as little secure as one's existence. Revolutionary committees every where sequestrate in the gross, in order to plunder in detail.*

* The revolutionary committees, when they arrested any one, pretended to affix seals in form. The seal was often, however, no other than the private one of some individual employed--sometimes only a button or a halfpenny, which was broken as often as the Committee wanted access to the wine or other effects. Camille Desmoulins, in an address to Freron, his fellow-deputy, describes with some humour the mode of proceeding of these revolutionary pilferers:

_"Avant hier, deux Commissaires de la section de Mutius Scaevola, montent chez lui--ils trouvent dans la bibliotheque des livres de droit;

et non-obstant le decret qui porte qu'on ne touchera point Domat ni a Charles Dumoulin, bien qu'ils traitent de matieres feodales, ils sont main basse sur la moitie de la bibliotheque, et chargent deux Chrocheteurs des livres paternels. Ils trouvent une pendule, don't la pointe de Paiguille etoit, comme la plupart des pointes d'aiguilles, terminee en trefle: il leur semble que cette pointe a quelque chose d'approchant d'une fleur de lys; et non-obstant le decret qui ordonne de respecter les monumens des arts, il confisquent la pendule.--Notez bien qu'il y avoit a cote une malle sur laquelle etoit l'adresse fleurdelisee du marchand.--Ici il n'y avoit pas moyen de aier que ce fut une belle et bonne fleur de lys; mais comme la malle ne valoit pas un corset, les Commissaires se contentent de rayer les lys, au lieu que la malheureuse pendule, qui vaut bien 1200 livres, est, malgre son trefle, emportee par eux-memes, qui ne se fioient pas aux Chrocheteurs d'un poid si precieux--et ce, en vertu du droit que Barrere a appelle si heureusement le droit de prehension, quoique le decret s'opposat, dans l'espece, a l'application de ce droit.--Enfin, notre decemvirat sectionnaire, qui se mettoit ainsi au-dessus des decrets, trouve le brevet de pension de mon beau-pere, qui, comme tous les brevets de pension, n'etant pas de nature a etre porte sur le grand livre de la republique, etoit demeure dans le porte-feuille, et qui, comme tous les brevets de pension possibles, commencoit par ce protocole; Louis, &c. Ciel! s'ecrient les Commissaires, le nom du tyran!--Et apres avoir retrouve leur haleine, suffoquee d'abord par l'indignation, ils mettent en poche le brevet de pension, c'est a dire 1000 livres de rente, et emportent la marmite. Autre crime, le Citoyen Duplessis, qui etoit premier commis des finances, sous Clugny, avoit conserve, comme c'etoit l'usage, la cachet du controle general d'alors--un vieux porte-feuille de commis, qui etoit au rebut, ouble au dessus d'une armoire, dans un tas de poussiere, et auquel il n'avoit pas touche ne meme pense depuis dix ans peutetre, et sur le quel on parvint a decouvrir l'empreinte de quelques fleurs de lys, sous deux doigts de crasse, acheva de completer la preuve que le Citoyen Duplessis etoit suspect--et la voila, lui, enferme jusqu'a la paix, et le scelle mis sur toutes les portes de cette campagne, ou, tu te souviens, mon cher Freroa--que, decretes tous deux de prise de corps, apres le massacre du Champ de Mars, nous trouvions un asyle que le tyran n'osoit violer."_


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